【2020年3月乗車記と乗り歩き/123-5!地味に未乗車だった宇部線】JR完乗を目指せ!㉕

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2020年3月乗車記と乗り歩き。地味に未乗車だったのが宇部線。宇部~居能間のみを乗る事が出来れば、宇部線も完乗だ。新山口~宇部間は山陽本線で。115系3000番台に久しぶりに乗る。宇部駅は古くなりすぎているのでリニューアル中?新車導入の予告か?宇部線の車両は123-5!1両だけの電車が登場!

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前回までの続きは下記をクリック 

【2019年8月乗車記/関西本線名古屋→久宝寺/新線が開業したおおさか東線】JR完乗を目指せ!①

【2019年11月乗車記/朝と夜にしか運行しない和田岬線を乗りつぶす】JR完乗を目指せ!②

【2019年12月乗車記/行く用事がないと乗ることがない関西空港線】JR完乗を目指せ!③

【2019年8月乗車記/瀬戸大橋線~高徳線を普通列車で乗り直し?/まさかのキハ40・キハ47が登場!】JR完乗を目指せ!④

【2019年8月乗車記と車窓/”四国の4大本線”徳島線433D徳島→穴吹】JR完乗を目指せ!⑤

【2019年8月乗車記と車窓/”四国の4大本線”徳島線433D穴吹→佃】JR完乗を目指せ!⑥

【2019年12月乗車記/JR四国で完乗が難しい?牟岐線徳島→中田/国鉄最短路線小松島線の廃線跡を歩く】JR完乗を目指せ!⑦

【2019年12月乗車記/海は見えず四国の奥地へ向かう?牟岐線4551D南小松島→海部】JR完乗を目指せ!⑧

【2019年12月乗車記/DMVが牟岐線を走る??海部駅で接続する阿佐海岸鉄道とは?】JR完乗を目指せ!⑨

【2019年12月乗車記/鳴門線キハ47タラコ色950DでJR四国全路線全区間乗車達成!】JR完乗を目指せ!⑩

【2019年9月乗車記/函館本線”8の字”をどうやって攻略?砂原線(大沼~渡島砂原~森)にまさかの乗り直し!】JR完乗を目指せ!⑪

【釧網本線でJR北海道全路線全区間乗車達成!】JR完乗を目指せ!⑫

【JR東日本を完乗するポイントとは?】JR完乗を目指せ!⑬

【関東で最も乗りつぶしが難しい?鹿島線】JR完乗を目指せ!⑭

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【鶴見線海芝浦駅は駅の外に出る事が出来ない!その理由は?】JR完乗を目指せ!⑳

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【JR西日本の全路線全区間乗車(完乗)は”かなり難しい”のか?】JR完乗を目指せ!㉓

【可部線可部~あき亀山間の新規開業に伴う”更新作業”】JR完乗を目指せ!㉔

★2020年3月乗車記と乗り歩き。新しくなった新山口駅。それなのに交通系ICカードは利用できない!

【乗車日】2020年3月21日(土)

【列車番号】3401М(山陽本線下関行き)

【時刻】新山口6:14→宇部6:37

【車両】115系3000番台(広セキ=下関総合車両所、N20編成)

【列車番号】1828М(宇部線宇部岬行き)

【時刻】宇部6:47→宇部新川6:58

【車両】123系のクモハ123-5

↑以前来た時よりも新しくなった新山口駅。駅舎前のロータリーからは「SLやまぐち号」が発車するホームを直接見ることが出来る。そこからも見送りが出来るための配慮なのであろうか。

↑在来線の改札口は自動改札機がない。駅員がお客1人ずつきっぷの所持を確認し、有効ならば改札印を押すスタイル。あちらこちらに

山口エリアでは在来線ICカードご利用いただけません

と表示されている。これは意外。普通に使えるものかと思っていた。新幹線ではスマートEX・エクスプレス予約で乗ればICカードそのものは使えるが、在来線では未だに使えない。正確に言うと、将来的に広島のICOCAエリアを拡大する形で徳山まで使えるようになるが、徳山~下関間は使えないままだ。下関から九州方面に向かってはICカードが使えるが、こちらはJR九州のSUGOCAエリアである。

↑新山口駅はとにかく広い。1~8番のりばまである。これとは別に新幹線ホームも加わる。基本的に1・2番のりばは山口線、3~6番のりばが山陽本線、7~8番のりばが宇部線である。この後結果的には宇部線に乗る事になるが、新山口駅からは乗らない。新山口駅から乗ってしまうと予定的に不利になるためであった。本音は新山口からの宇部線にも乗ってみたかった。前回乗ったのが10年前でかなりのご無沙汰だったのだ。

★久しぶりに115系3000番台に乗る!

↑115系3000番台は山口にいたのか!岡山・広島地区で昔よく乗ったが、227系RedWing導入により両地区からは撤退。頻繁に乗る区間でもないのだが、乗車記を書くたびに車両構成が変わっているような気がする🙄

車両の入れ替えも行われ、状態の良い国鉄型車両は山口地区に移籍した。ある意味岡山・山口地区が”中古車センター”になってしまっている。JR西日本にとって岡山・山口地区の古い車両を置き換えるのは経営上の重い課題だ。置き換える両数が多いためである。車齢が40年以上の車両が多いので、10年後も国鉄型車両が活躍している事は考えにくい。227系を追加導入するのか?京阪神地区から223・225系を移籍させるのか?大いに気になる所だ。

★宇部駅はリニューアル中!新車導入の予告か?

↑宇部駅に到着。かなり古い駅だ。駅の柱や屋根は錆が目立つ。山陽本線の旅客列車は4両しかないのか?停止位置目標「4」と書いた数字より先の場所は立ち入ることが出来ない。工事中だ。ホームの高さが低いので嵩上げ工事をしている。これは駅のリニューアルのためなのか?それとも将来の新型車両導入に伴うものなのか?詳細は分からない。

↑宇部駅の階段には「1960-8」とある。つまり60年も現役使用されている階段だ。東海道本線、山陽本線と言った幹線系路線の駅では、1950年代や1960年代に作られた設備が今でも多く使われている。安全な状態を保つ必要があるため、その都度整備が行われている。宇部駅の階段も新しい手すりが付いていた。

★123-5!宇部線を完乗する!

↑宇部線の1828М宇部岬行きが既に停車中。JRにしては珍しく「1両の電車」。宇部線・小野田線の123系は元々荷物専用電車だった車両を旅客車両に改造した経歴を持つ。かつてはJR東海の身延線(主に富士~西富士宮)やJR東日本の中央東線(主に塩尻~辰野)にもあった車両だが、前者は2007年に後者は2013年に引退している。今も残る123系は宇部線・小野田線だけと言う、極めて貴重な車両だ。車両形式は「123形」。車両番号は「123-〇」となるのだが

(クモハ)123-4!🤩

と願ったが実際に止まっていたのは

(クモハ)123-5!か😅

1番違いであった。そう簡単に”ワンツースリーフォー”とはならないのであった。

↑車内はスーパーロングシート🤩

123系は2ドア車で、車両の前側と後ろ側にドアがあって中間にはドアがない。絶えることなく前から後ろまで、ずら~っと座席が続くのだ。背中を窓側に向けたロングシートだけだ。ワンマン列車が可能な構造となっており、運賃表は新しい液晶式に置き換わっている。車両自体は昭和61年(1986年)に国鉄吹田工場で改造されたプレートがそのまま残る。JR時代になってからは、塗装色の変化程度で車内の構造は30年前のままだ。10人程度が乗車して発車。ほぼ全てが通勤客だ。宇部線の乗車記もここから開始である。

↑宇部~岩鼻

↑岩鼻駅

↑居能駅(小野田線と合流)

↑居能駅で宇部行きの1823М(新山口初発、105系U01編成)と交換。

宇部線の未乗車区間は短いもので、宇部~居能間のみ。これで宇部線も完乗!残りは10年前に乗車済みだ。

小野田線に乗り換える場合は居能駅となるが、時間に少し余裕があったので次の宇部新川駅まで乗ってみる。居能~宇部新川間は「区間外乗車」が認められていないため、定価の乗車券を使う場合は同区間の往復運賃が必要だ。例えば、宇部→宇部新川→雀田と乗る場合、居能~宇部新川間は往復する事になるので、通常の片道乗車券ではなく、「連続乗車券」で発行される。すなわち、宇部→宇部新川が「連続1」、宇部新川→雀田が「連続2」となるのだ。だが「青春18きっぷ」で乗っているので、その事は特に気にしなくても良い。

↑宇部新川に到着。小野田線との乗り換え時間が短いので、特に改札口は通らない。宇部新川駅の改札口は遠くて、写真右側の「宇部新川」と書いた駅名標の付近。連絡階段を渡った先にあるのだ。10年前は独自カラーの車両が多かったが、今や例外なく「黄色一色」しかなかった。

26回目に続く(6月3日公開、下記リンクをクリック)

【2020年3月乗車記/小野田線長門本山駅は1日3本しかない!クモハ123-4でJR西日本完乗達成!】JR完乗を目指せ!㉖

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KH8000

普段当たり前のように乗っている鉄道、バス、クルマは、意外と深い所まで知らない人が多いのではなかろうか? 例えば「何で大雨が降ると電車が止まってしまうのか?JRは簡単に止まるのに、私鉄が止まらない!その差は何か?」と素朴に感じるみなさんが知りたい”今話題のネタ”を、テレビ・新聞・SNSよりも詳しく、わかりやすく、深くしゃべり倒す!

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