【2015年乗車記/夜の4934D増毛→留萌はとにかく乗らない!】留萌本線は本当に廃止されるのか?⑤

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2015年9月乗車記。留萌本線の4934D増毛→深川の夜の列車に乗る。昼間は廃線を名残惜しむ客で多かったが、夜になればそのような客も消える。地元客利用が主体で廃止直前の留萌本線の状況がよくわかる列車であったが、とにかく途中駅からの乗車がない!これだと廃止されてしまうことがわかってしまった

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【平成の日本一の赤字路線?営業係数4161!】留萌本線は本当に全線廃止されるのか?①

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【乗車日】2015年9月27日

【列車番号】4934D(留萌行き)

【時刻】増毛17:47→深川19:11

【車両】キハ54-503

【備考】時刻、列車名、描写は全て当時のもの

★地元客が多い4929Dで増毛に送り込み

信砂から深川へ行く列車は18:01発の4934Dまでない。
一方で増毛に行く列車は17:25発の4929Dで、すぐに折り返してくるので、信砂~増毛はこれらの列車を往復乗車した。

↑やってきたのは、キハ54-503。時刻表を見ると1日1本だけある旭川発の列車だ。
この日乗った他の列車と異なり、観光客風の姿は少なく主に地元客。それでも転クロ座席は窓側がほとんど埋まっていた。出入口(先頭のドア)付近のロング座席に着席する。
増毛までの一部の途中駅で下車が少なからずあったが、7~8人ほどが乗っていた。

★普通列車なのに一部駅は通過。とにかくお客が乗らない。これが留萌本線の本当の姿

増毛での折り返し時間は17:39~17:47のたった8分。
駅には何人もいたが、それは4929Dから下車した人を迎えに来たり、見物目的。

↑折り返しの4934Dに乗ったのは、10人程度。座席の向きを変えて転クロに腰かける。
4934Dは普通列車にも関わらず、途中の恵比島、真布、北秩父別、北一已は通過。留萌線には快速と言う種別はないが、このような列車が全線で何本か設定されている。
速達性が目的ではなく、通過駅はお客がいない証拠で、営業停車するとコストが生じるためだろう。
箸別、朱文別、舎熊、信砂、阿分、礼受と止まって行くが、乗り降りは一切ない。

留萌市の中心部が近づいた瀬越でやっと1人下車。増毛以降初めてあった人の動き。
18:18に着いた留萌では、2人下車して4人乗車がやっと。乗下車した人数を容易に数える事が出来るほどしかないのが、留萌線の現実だ。
JR北海道が公表した2015年4~9月の輸送実績。留萌~増毛の輸送密度は39人/日で、列車1本あたりたったの3人。営業係数に直せば4,161と日本一の大赤字だ。4934Dはこれよりも多かったが、それでも満足な数字とは言えない。
藤山で1人乗ってきたが、この人は留萌線各駅を乗り歩いていた同業者。以後、深川までお客の動きは一切なかった。
車内も外も静か。
外なんか暗くて何があるのか全く分からない。石狩沼田付近では街の灯りも見えたが、クルマや人通りは皆無。19時なのに完全に街は眠っている。深夜と思ってしまうほどだ。

↑深川到着は19:11。この駅での下車と19:14発の札幌行きエル特急「スーパーカムイ42号」に乗り継ぐお客が半々程度。
旭川方面は19:36発の「スーパーカムイ33号」まで列車がなく接続が悪い。これに乗り継ぐお客は私を含めて4~5人いた。
キハ54-503は、折り返し20:12発の4935D留萌行きとなる。4935Dは平日に限り増毛まで運行される。
1本前の19:17発の4933Dを見送ったが、これに乗っていたのは3~4人。4935Dまでは時間があったが、乗務員以外人の姿はない。これもほとんどお客は期待できない。時刻表を見るとこの列車が留萌線の最終列車で、街が寝ている姿を見ると妥当な時間帯と見た。
以上の事が留萌線の本当の姿。こんなにお客が乗らないのであれば、やってゆけない。

6回目に続く(下記リンクをクリック)

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KH8000

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