【乗車記/都心直結!最初に乗ったのはE○○○系のパクリ?】相鉄の高級通勤電車に乗る①

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★相鉄が都心直結!

令和元年早々に新しい鉄道路線が出来る。しかもやる事は相当デカい!

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相模鉄道(以下「相鉄」・「そうてつ」と読む)は、2019年11月30日(土)に相鉄本線(横浜~海老名)の西谷駅(SO08)から分岐する「相鉄新横浜線」が開業。西谷駅の次の「羽沢横浜国大駅」(SO51)でJR東海道貨物線と合流。ここでJR東日本と乗務交代し列車は武蔵小杉駅(JS15)経由で渋谷・新宿・池袋・大宮方面へ向かう新しい列車体系が出来る。JR東日本は埼京線用のE233系7000番台を増備しており、これが相鉄にも直通するのであろうか?今の所(2019年6月)ダイヤや運行系統等の細かい点は公表されていない。今後がどうなるか楽しみだ。

これだけでは終わらない。2022年(令和4年)には羽沢横浜国大からさらに延伸。東海道新幹線の新横浜駅に相鉄の電車が来る!相鉄としては新横浜までで、この駅で東急に会社が変わる。線路がつながった状態で、東急が相鉄の続きを作る形で「東急新横浜線」が開業する。東急新横浜線は東横線の日吉(TY13)までの路線で、同駅で東横線に直通。JRと同じく渋谷・新宿・池袋・東上線・西武線との直通運転を予定している。

こんなにも路線網や運転系統が変わってしまうのは、かなり久しぶり。インパクトも強い。相鉄としては今まで横浜までしか運転出来なかった。関東大手私鉄では唯一他社との直通運転がなかった。相鉄新横浜線から、他社(JR東日本や東急等)に接続する形で事実上「相鉄も都心直結」。相鉄としては千載一遇の機会なので、相当気合が入っている。相鉄線全てが「高級ホテル」みたいな感じも。「そんな事あるんかいな~?!」と思いながらも、その気合の入れ具合を見てみるべく、2019年5月2日(木)に乗ってみた。

★最初に乗ったのはE○○○系の完全パクリ?!

【日付】2019年5月2日(木曜・祝日)

【時刻】横浜(SO01)14:02→西横浜(SO03)14:10頃

私にとっては相鉄は初めての乗車。横浜だとどうしても京急や東急に乗ってしまいがちで、そもそも相鉄に乗る用事すらなかった。泉岳寺(A06)から京急の快特で横浜(KK37)へ。しかし、最近は会社間の協定があるのか?それとも京急独自なのか?わからないが、「相鉄線はかしわ台~海老名間で人身事故のため運転を見合わせている」と”他社線情報”が車内放送で入った。

私自身意外と今まで人身事故による輸送障害に巻き込まれた事がなく、「え~!どうしよう?」と思った。それでも横浜~大和、横浜~湘南台では動いているため、とりあえず相鉄に乗る事にした。

↑多く並ぶ相鉄横浜駅の改札口。人身事故により他社線との振替輸送が大絶賛実施中のため、相鉄にこれから乗ろうとする人は少なかった。迷うことなくKitacaをタッチして改札内に入る。「とりあえずは行ける所まで行ってみるか」とボンヤリ考えてはみたけど、初めての相鉄なのでどこかの駅で撮りながら様子を見て行先を決めようと思った。

↑偶然ホームに止まっていた湘南台行きの各駅停車に乗る。車内に入ると駅名を示す表示機。「どこかで見た事あるな?・・・」

↑車内はこんな感じ。「熱海辺りで走っているんじゃないの?」と野暮な事を思ってしまった。でも座席の色は違う。これってまさか?

↑「これってJR東日本の”完全なパクリ”だよね? 車両製造メーカーはJRのロゴマーク。”新津車両製作所平成17年”と言う事は?」

↑車両は相鉄の10000系であった。顔を見るとE231系にソックリ!

相鉄10000系はE231系の事実上の兄弟車。他にも他社でも兄弟車は存在するが、それでもその社なりに微妙にアレンジしているため、車内の様子としては「E231系と同じ」と思わせない。ではE231系とどこが似ているのか?と言うと、走行面、使用する部品の共通化と言ったものを自社で開発するのではなく、他社で開発済みのそれらを使う事で製造費や維持費を低減させる事を目的としている。

それでも車内は各社違うが、相鉄10000系については何を間違えたのか?”完全にE231系”なのだ。どこにも「相鉄らしさ」が感じられない。「この車両は相鉄ではなく、JR東日本そのもので、どこにどうやってみれば”相鉄”と感じさせるのか?」と思ったが、その答えは見つからなかった。

↑相鉄の西横浜駅で下車したのに、通る列車はなぜかJRばかり。横浜~西横浜まではJR東海道線・横須賀線と並走する形。そのためお互いから相手方の列車を見る事が出来るのだ。なんとも不思議な関係。それでは相鉄の電車が見られないか?と言うとそうではない。

2回目に続く。

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KH8000

普段当たり前のように乗っている鉄道、バス、クルマは、意外と深い所まで知らない人が多いのではなかろうか? 例えば「何で大雨が降ると電車が止まってしまうのか?JRは簡単に止まるのに、私鉄が止まらない!その差は何か?」と素朴に感じるみなさんが知りたい”今話題のネタ”を、テレビ・新聞・SNSよりも詳しく、わかりやすく、深くしゃべり倒す!

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