【石勝線夕張支線清水沢駅】北海道の維持困難線区を見る㊼

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【乗車日】2018年9月22日(土)

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【列車番号】2630D(千歳行き)

【時刻】夕張(Y25)16:40→清水沢(Y23)16:52

【車両】キハ40-1786+キハ40-1780(北海道の恵み)

★実は夕張市内のジャンクション(分岐点)だった清水沢駅

夕張からは折り返しの2630Dに乗る。同業者(鉄道ファン)の考えている事は同じで、ほとんどが一旦下車した上で2630Dに乗る。ホームにはこれから乗車する人の列が既に出来ており、2631Dから下車した同業者は、この列の最後尾に並ぶ事になる。JR北海道では、夕張まで乗ってきたお客は全員下車させる事を徹底している。”荷物等で座席取り”は認めていないので、折り返し列車に乗り換える場合も一度荷物等は全て持って下車してもらう事になっている。

今の所(2019年3月3日現在)、2018年に廃止した三江線のように多客で乗り切れないと言う事にはなっていない。3月31日(日)の最終運転日が近づくほど混雑するので、確実に着席したいのであれば、夕張駅で長い時間並んで待つしかないだろう。三江線との違いは夕張支線は短い路線で、全線乗っても30分で終了するし、3月16日(土)以降は概ね90分/本の”高頻度運行”となるため比較的乗車チャンスも高い。

↑2630Dとして出発準備が出来た。それでも座席が一通り埋まる程度の客数しか居ない。

↑先頭はキハ40-1780の「道央の恵み」に変わった。

↑この日は夕張駅でイベント開催中。2630D発車時刻に対して、夕張名物の「黄色いハンカチ」を持って発車を見守る。テレビカメラも来ており、無人駅のため警備員も臨時に配置されていた。夕張駅は”黄色一色”に染まっていた。日没後に再び夕張駅を訪れた際には、”黄色一色”がハッキリとした良い雰囲気になっていた。

2630Dに乗車すると各ボックスに1人程度しか乗っていない。今は(2019年3月)は昼間を中心にそれだけ空いているとは思えない。鹿ノ谷(Y24)を発車して峠道へ。再び慎重に走って次の清水沢に到着する。

↑清水沢で下車したのは私1人だけ。同じドアから乗り降りするので、乗るお客の人数もわかるのであるが、この日は誰も居なかった。

↑とにかく広い構内が特徴。今の夕張支線のホームから駅舎まで遠い。1987年まで三菱石炭鉱業大夕張鉄道線と言う私鉄があった。言うまでもなく夕張で産出された石炭を輸送するための鉄道で、旅客営業も行われていた。最盛期は大夕張炭山と言う駅まで運行していたが、夕張の石炭が衰退と同時に営業区間を短縮し、晩年は清水沢~南大夕張の約7キロのみに。廃止後は夕張鉄道の路線バスが「南部行き」として運行していたが、2017年に廃止されている。

国鉄時代の動画や写真を見ると、清水沢駅構内は線路が複数設置されており、大きな分岐駅であることがわかる。大夕張鉄道線廃止後は線路等の鉄道施設は撤去され、今は草むらとなっている。この歴史を知らない人に言わせると、元々大夕張鉄道線があった所は「無駄なスペース」「意味のない広い通路」と判断されても仕方ない。そういう歴史があると言う事は、石炭の町夕張の衰退が同時に鉄道の衰退にもなっていると身をもって感じるしかなかった。石炭が完全に消えた今の夕張にとっては、鉄道の役目は完全に終えたと言って過言ではなく、旅客営業だけでは物足りず、プラス石炭輸送と言う貨物営業も重大な役目を果たしていたと言う事がわかる。

↑駅頭には清水沢駅の歴史を伝える貼り紙も。これによれば、2004年には夕張支線の交換設備が撤去されて棒線駅化。2015年には無人駅になった。2017年には開業120年を迎えたが、2019年には廃止が決定した中で今後は「新しい交通」について模索しているのであろう。

私としては、”未知の鉄道”とも言えるのが大夕張鉄道線。確かにYoutubeで検索すれば、少ないながらも当時の動画を見る事は可能であるが、今の”荒れ果てたホーム”を見ると30年以上まで鉄道があったとは!清水沢から先の大夕張鉄道線の廃線跡を真面目に見てみたいと昔から思っているが、南大夕張から先は2014年に完成したダム湖に水没しているため、「ダムを見るだけ」で終わってしまう。夕張支線最終日にも夕張に行くが、この際に大夕張鉄道線の廃線跡の訪問が出来るか?・・・と言うと恐らくできないだろう。

↑清水沢駅の前は、比較的人口が多い場所なのであるが、人通り、クルマ通りは少ない。駅舎の中は「まさに昭和」。それでも昔に比べれば旅客が使えるスペースは限られたものに過ぎない。1日の緞帳がゆっくりと降りるかのように駅舎と外が暗くなっているのは、昭和のまま時間が止まっているような感じがした。

48回目に続く。

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KH8000

普段当たり前のように乗っている鉄道、バス、クルマは、意外と深い所まで知らない人が多いのではなかろうか? 例えば「何で大雨が降ると電車が止まってしまうのか?JRは簡単に止まるのに、私鉄が止まらない!その差は何か?」と素朴に感じるみなさんが知りたい”今話題のネタ”を、テレビ・新聞・SNSよりも詳しく、わかりやすく、深くしゃべり倒す!

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