【新幹線版天空の駅】北海道新幹線奥津軽いまべつ駅×津軽線津軽二股駅とはどんな関係? ①

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★青森県にあるJR北海道の駅、奥津軽いまべつ。新幹線版”天空の駅”

【訪問日】2018年1月3日(水)

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【場所】北海道新幹線の奥津軽いまべつ駅、津軽線の津軽二股駅

【時刻】本文参照

【備考】時刻、描写等は全て当時のもの。

↑「はやぶさ10号」は奥津軽いまべつにも止まる。乗るお客が数人いる程度であったが、下車客は私だけ。新幹線駅なので、もちろん列車監視する駅員もいる。

↑ホームの端では雪も積もる。触ってみると湿っていないサラサラの雪で、白い粉を触っているような感覚だ。

↑非常停止ボタンはムラサキ色になっている。これも北海道新幹線の特徴。

↑決して広くないホーム通路。2人が横になれば狭い感覚。それに対して、新幹線が通る線路は広めに作られており、ホームに面してない中線(1線のみ)は通過列車が行先関係なく使う。ホームの中に雪が入らないようにするために、完全に屋根に覆われている。

↑奥津軽いまべつに停車する列車は極端に少ない。7:26発の「はやぶさ10号」の次は、10:22発の「はやぶさ16号」まで3時間もない。「はやぶさ12号」と「はやぶさ14号」は通過だ。時間帯によっては最大4時間も列車が止まらない事もある。
停車本数が少ないので、お客も100人/日前後しかなく、全国の新幹線駅では最少の利用者数だ。

↑駅の管理と運営はJR北海道。青森県に唯一ある同社の駅だ。その事を強調する看板もあるほどだ。

↑ホームを全て歩き函館方へ。こちらはかなり深い雪。

↑関係者しか通る事が出来ない通路は、除雪しないと先に進めない状況。

↑それでもギリギリレールの部分は見えているが、「これで本当に新幹線が通れるの?」と疑問に思うしかなかった。
すると、新函館北斗行きの新幹線が通過する放送が流れた。なかなか新幹線がやってこなかったが、3分ほどしてやっと来た。

↑雪を舞い上げて一瞬にして通過。時刻表を見ると、7:50頃に通過する営業列車は設定されていない。何らかの臨時列車か、回送か?
車両はH5系のH3編成であった。

↑右側には在来線の線路。現在は貨物列車のみが使用し、以前あった津軽今別駅もこちら側。末期は「立派な板切れ駅」と表現したいほど小規模な駅で、新幹線建設が本格化した2015年には閉鎖された。

↑改札口付近(改札内)は誰もいない。まとまって人が通りかかったが、作業関係者であった。

↑改札口と待合室。改札機も2通路分しかない。有人改札は「みどりの窓口」の兼用。待合室は改札外にあって、パンフレットの設置やテレビ放映もあったが、人は誰もいない。もちろん、暖房完備である。

↑駅舎出口に向かっては長い通路。それでもお客を飽きさせない工夫がなされており、北海道新幹線開通までの歴史を示したパネルや概要

↑奥津軽いまべつ駅の販売促進活動で、普通入場券と「わがまちご当地入場券」の宣伝もしっかり。特に後者は奥津軽いまべつ駅のものは、この駅まで直接来ないと買う事が出来ない。JR北海道の利用促進はもちろん、駅の収入にも大きく貢献しており、何かと話題のきっぷだ。
駅の外からだと新幹線は見る事が難しいので、新幹線を確実に見たいならば、ホームからが良い。

↑下にある線路の上にあるのが奥津軽いまべつ駅の出入口通路。この線路はJR東日本の津軽線で、写真左の黄色い建物が道の駅で、津軽二股(つがるふたまた)駅と併設だ。
実質的には、奥津軽いまべつ駅~津軽二股駅は乗り換え駅で、「18きっぷ」で「北海道新幹線オプション券」(2,300円)と称するきっぷを別途購入すると、本来乗る事が出来ない新幹線に奥津軽いまべつ~木古内、道南いさりび鉄道線に乗る事が可能だ。
しかし、津軽線~北海道新幹線~道南いさりび鉄道線の経路だと、接続が良好でなく、しかも本数が極端に少ないので、乗るだけで大変だ。

↑奥津軽いまべつ駅周辺は完全に雪に覆われていた

↑階段を降りはじめると、「115段」の表示。

↑長い階段が続く。三江線の宇都井駅が116段の階段を登らないとホームにたどり着けないが、1段差で負けているものの、こんなに高い所に駅があると言う認識がなかった。宇都井との違いはエレベーターもあるので、これが最近作られた駅・新幹線駅との差であろう。
まさに「新幹線版天空の駅」が、奥津軽いまべつだ。

↑なんとなく形が宇都井に似ているようにも見える、奥津軽いまべつ。
駅前はバスのりばで数台のバスが待っていた。直接クルマで来る事も可能で、町営の無料駐車場に待合室もあるが6:00~21:30の営業で、その事が繰り返しアナウンスされていた。駅に近づく人は皆無で、津軽二股駅近くの道の駅からは、開店準備のために除雪する作業が見られた。

2回目に続く。

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KH8000

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